Le cabernet franc, allié du vieillissement

Sur la route des cépages

Le cabernet franc, allié du vieillissement

Le cabernet franc est un cépage noir/rouge d’assemblage par excellence et un des plus anciens du paysage Bordelais (Ier siècle après J.C.) et du Val de Loire même si son origine provient du Pays Basque espagnol (Achéria). Raisin à petites grappes et à petites baies moyennement colorées, il a une maturité précoce. Il apporte beaucoup de fraîcheur ainsi que des arômes de fruits des bois dont se dégagent principalement la framboise et la violette. 

Il appartient à la famille des Carmenets et est planté sur environ 45 000 ha dans le monde dont 36 000 ha en France (Aquitaine et Vallée de la Loire). 

Riche en polyphénols, il a une grande aptitude au vieillissement avec peu de tanins au départ et dégage une grande finesse. Grand amoureux de soleil et de sols argilo-calcaires, il se fait appeler bouchet à Saint-Emilion (dont il domine l’assemblage des crus prestigieux de l’appellation comme le très réputé Château Cheval Blanc), bouchy dans les Pyrénées Atlantiques et breton en Touraine. Il est peu contraignant en terme de viticulture et se fait l’ami des vignerons. De nouvelles terres commencent à se l’arracher (ou plutôt à se l’approprier) à l’image du Quercy, de la Vallée du Lot et de la plaine du Languedoc tant qu’il ne s’éloigne pas du climat méditerranéen qui lui est propre avec un approvisionnement régulier en eau. Il supporte en effet mal les épisodes de grosse sécheresse ou de canicule. 

Le Cabernet franc est très utilisé dans les vins du Val-de-Loire, en AOC Chinon, Bourgueil, Saint-Nicolas-de-Bourgueil, Saumur, Saumur Champigny, Anjou et Anjou-Villages. Il entre également dans la composition des vins du Médoc, aux côtés du Cabernet-sauvignon et du Merlot (généralement majoritaires car beaucoup plus structurés), parfois également du Petit Verdot et du Malbec. Il donne en tous cas des vins gouleyants et souples avec un réel potentiel de garde. Dans le monde, on le retrouve dans le Frioul italien, en Espagne, en Yougoslavie, en Hongrie, en Roumanie, en Nouvelle Zélande et aux Etats-Unis (Californie, Virginie, régions de New York et de Washington…). 

Malgré un cépage commun, le terroir crée pourtant une différence incroyable dans la qualité des vins engendrés, au delà du travail propre à chaque vigneron. Des tests ont déjà été mis en avant en récoltant le même raisin issu de parcelles différentes mais vinifié par un même vigneron afin de saisir les toutes les nuances incroyables des vins obtenus. Le cabernet franc a effectivement beaucoup de richesse à revendre.