Un cépage peu répandu : le Grenache Gris

Sur la route des cépages

publié le mercredi 11 mars 2020 à 08h00

Un cépage peu répandu : le Grenache Gris

Aujourd'hui je vous présente un autre cépage devenu rare mais qui pourrait retrouver un certain lustre dans le sud de la France. Le Grenache Gris est présent et répandu en Occitanie, notamment les Pyrénées Orientales. Il 'agit d'une mutation, ou une variété du plus connu Grenache Noir. En effet comme pour les Savagnin qui donnent la famille des Traminer, ici les Grenache blanc et gris sont des variations du Noir.

 

Originaire comme le cousin noir d’Espagne, dans ce cas de Navarre, le Grenache Gris se retrouve des 2 côtés de la frontière pyrénéenne, et le long de la Méditerranée par la suite côté provençal. Il est autorisé dans la production des Côtes du Rhône Sud, mais sa proportion reste assez faible. Avec un total d’un peu plus de 2600 Ha environ en France, cette superficie est surtout concentrée autour du Roussillon, Aude et PO.

 

De manière ampélographique, il s’agit donc d’un Grenache, au baies légèrement rosées. Il est conduit en gobelet court à port retombant, des feuilles bronzées et brillantes, des rameaux duveteux et légèrement carminés. Les grappes sont grandes à moyennes, et les baies de taille moyennes également. La grappe tronconique est compacte et ailée, le cépage vigoureux et productif.

 

 

Il est peu sensible à l’oïdium mais craint l’excoriose, le mildiou et la pourriture grise, ce qui dans l’ensemble est peu contraignant dans le sud de l’Europe, au vu du climat.

 

Le Grenache Gris se caractérise par une capacité à produire et une forte vigueur en plaine. I

l a notamment longtemps servi à la production de Vins Doux Naturels, de type, Maury, Banyuls, blancs et donc on connaissait assez mal ses capacités à donner des vins secs de qualité. Menés sur des sols peu fertiles et caillouteux il résiste bien à la sécheresse, et donne des rendements assez bas. Le vin change alors complètement de profil, avec des notes bien plus complexes, une acidité franche et des profils tendus pour la région.

 

Aujourd’hui les vignerons Catalans des 2 côtés de la frontière redécouvrent donc les qualités de ce cépage à la fois en assemblage ou en mono cépage. On retrouve une belle complexité, de l’acidité naturelle, et des arômes encore bien du sud, herbes fraîches, anis, fenouil, fleurs, miel, amande amère... Les vins se gardent assez bien, et possèdent une capacité à se bonifier, mais comme relativement peu acides il ne faut pas non plus trop les conserver.

 

En France on peut parler des vins des domaines Matassa, Jeff Carel, le Mas Christine, Sol Payré, ou encore Olivier Python et Modat en Roussillon. One le retrouve également dans un certain nombre de domaines de Châteauneuf du Pape, Boisrenard ou Bosquet des Papes, La Janasse mais dans de petites quantités... sur Emporda en Espagne, Finca Olivardots par exemple, mais le cépage y est moins utilisé ou en rosé.

 

Dégustez bien les vins issus de ce Grenache Gris méconnu mais qui possède toutes les qualités pour devenir indispensable.

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