L'Assyrtiko, fierté grecque de Santorin

Sur la route des cépages

publié le dimanche 22 juillet 2018 à 10h00

L'Assyrtiko, fierté grecque de Santorin

L'Assyrtiko st un cépage blanc qui fait véritablement partie des fiertés de la Grèce et des Cyclades, plus spécifiquement de l'Ile de Santorin, qui en fait l'un des cépages les plus anciens d'Europe (son origine remonterait à 3 500 ans) avec des vieilles vignes de plus de 70 ans d'âge, voire jusqu'à 300 ans pour certains ceps. Il occupe environ 70% de la surface viticole de l'île. Aujourd'hui, il s'est développé dans tout le pays, même autour d'Athènes pour atteindre 1 500 hectares de plantés. Bien qu'en France, il soit un peu plus méconnu, il n'empêche qu'il est inscrit au catalogue officiel des variétés de cuve. Seuls les meilleurs vins qu'il donne y sont importés.


Il est reconnaissable par ses grappes de taille moyenne voire grande, plus ou moins compactes. Les baies sont sont de moyenne taille, sphériques et à la peau fine jaune vert translucide. Il est productif et pousse sur les sols granitiques et bien évidemment volcaniques, plutôt résistant, il ne craint ni les les chaleurs, ni la pauvreté de certains sols, ni les maladies de la vigne mais reste néanmoins sensible au vent comme la majorité des variétés de raisin.


En Grèce, il est coutume de produire des vins secs et liquoreux (maturation au soleil). Les vins sont gras, corsés et d'une belle brillance avec un bel équilibre acidité / sucre.

Pour ce qui est de créer des vins blancs originaux, l'Assyrtiko est parfait même si on le retrouve généralement en assemblage avec l'Aidani, le Malagousia ou encore le Savatiano dont ce dernier est beaucoup moins acide. En bouche, les blancs secs délivrent des arômes d'agrumes, d'amande, de cire, de fleurs blanches, de minéralité, de fruits à chair blanche et même de poivron. Quant aux liquoreux, place aux arômes de chocolat et de figue que de nombreux connaisseurs cherchent à s'arracher.


L'un des domaines les plus réputés à produire de très bon vins d'Assyrtiko (90% d'encépagement) est certainement celui de la famille Argyros qui le produit depuis plus de 100 ans. Comme indiqué sur la photo ci-dessus, les plants sont taillés en couronne pour protéger les grappes des vents violents d'où son rendement limité aussi.


Ses synonymes : Arcytico, Assirtico, Assyrtico, Asurtico, Asyrtiko.

Elise Aboulkhatib

par Elise Aboulkhatib

Elise de la WinameeTeam